אנשים פסימיים מאריכים חיים יותר מאופטימים

מחקר חדש: פסימיים מאריכים חיים יותר מאופטימיים כנראה בשל דאגה רבה יותר לבריאותם

ממצאי מחקרים שונים מצאו קשר בין אופטימיות לאורח חיים בריא יותר וארוך יותר, אולם מחקר חדש שפורסם לאחרונה מעלה ממצאים נוספים ולפיהם אנשים פסימיים, החרדים יותר לבריאותם ומעריכים את הסיפוק ממצבם הנוכחי ואת עתידם כפחות חיובי ואופטימי מאריכים חיים יותר במעל 10 שנים בהשוואה לתוחלת החיים של אנשים המתאפיינים באופטימיות.

חיוך אופטימי. מקור: ויקיפדיה ברשיון cc3-by. צילום: Pavitrata
חיוך אופטימי. מקור: ויקיפדיה ברשיון cc3-by. צילום: Pavitrata

על פיה החוקרים אנשים מבוגרים שמחזיקים בגישה פסימית ועם ציפיות נמוכות ביחס לעתידם מאריכים שנים יותר מבוגרים אחרים שמחזיקים בתפיסה אופטימית עודפת הגוררת התנהגויות המובילות להגברת הסיכון למוות מוקדם.
הממצאים התבססו על מחקר רחב היקף שנערך בקרב 40,000 נבדקים בגילאי 18 עד 96. החוקרים חילקו את הנתונים לפי מספר קבוצות גיל- 18 עד 39, גילאי 40 עד 64 וקבוצה שלישית של גילאי 65 ומעלה. הנבדקים השיבו מיד 5 שנים על שאלונים ועברו ראיונות, בהם השיבו לגבי מידת הסיפוק שהם חשים כלפי חייהם ובהם ביטאו עד כמה הם יהיו מרוצים יותר בעוד 5 שנים מאותו מועד של הראיון.

ממצאי המחקר שפורסמו בכתב העת לפסיכולוגיה והזדקנות – Psychology and Aging, נערכו על ידי חוקרים גרמנים מאוניברסיטת ארלנגן- נירנברג בגרמניה. מן הממצאים העלו החוקרים כי אנשים שציפו לעתיד פחות ורד, והיו זהירים ופסימיים יותר- כלומר יותר רואי שחורות ביחס לסיפוק הצפוי להם מחייהם בחמש השנים הקרובות, התאפיינו בבריאות טובה יותר שהובילה לפחות תחלואה ולכן לתמותה נמוכה יותר. זאת בהוושאה לעמיתיהם האופטימיים יותר שנהגו בפחות זהירות בהרגלי אורחות חייהם שהובילו לתחלואה ומוות בשיעור רב יותר. כלומר על פי החוקרים מבוגרים שהעריכו בחסר- כלומר חשבו שהם יהיו מרוצים במידה מסוימת בתוך 5 שנים, אך בפועל היו מרוצים ומסופקים יותר- דהיינו פסימיים יותר, נהנו מבריאות טובה יותר לגבי סיכוי למוגבלות וסיכון לתמותה, במשך מעל 10 שנים.

נוסף על ממצאים אלה העלו החוקרים כי בין קבוצות הגיל השונות ניכרו הבדלים בתפיסת החיים האופטימית והפסימית כך שככל שהנבדקים היו מבוגרים יותר כך הם ניחנו בפסימיות רבה יותר. כך קבוצת בני גיל 18 עד 39 היו אופטימיים בצפיית הסיפוק שיחוו בעתיד בחמש השנים הקרובות, בהערכת יתר, בעוד שקבוצת בני 40 ומעלה היו בעלי גישה ריאליסטית מפוכחת ופחות אופטימית לגבי החיים והמבוגרים מעל גיל 64 הביעו את הפסימיות הריאלית המרובה ביותר וסברו שצפוי להם עתיד, בתפיסה הפסימית ביותר בין הקבוצות.
ממצאים אלה עלו במחקר לגבי הנבדקים, מעבר לגיל, מין, תלות ברמת ההכנסה וברמת הבריאות של הנבדקים, טיב בריאותם שאותה דירגו הנבדקים באופן סובייקטיבי עצמי.