הירידה בתפקוד שכלי החל מגיל 45

ממצאי מחקר חדש מצביעים על כך שירידה קוגניטיבית בתפקוד השכלי מתחילה כבר בגיל 45 ולא מאוחר יותר כפי שנהוג לחשוב.

בניגוד לסברות מחקריות שהיו נהוגות עד כה ולפיהן ההדרדרות ביכולות הקוגניטיביות וירידה בתפקודי המוח מתחילה בגיל 60-65 ומעלה, ממצאי מחקר חדש מצביעים על כך שהדעיכה ביכולות השכליות מתחילה הרה קודם לכן. ממצאי המחקר עשויים לסייע באבחון מוקדם של ירידה ביכולות והתפתחות מחלות כמו דמנציה- שטיון ואלצהיימר ולטיפול עתידי. 

מבנה המוח. מקור: ויקיפדיה. רשיון PD. איור: Brodmann-Mysid
מבנה המוח. מקור: ויקיפדיה. רשיון PD. איור: Brodmann-Mysid

ממצאי המחקר פורסמו בכתב העת British Journal of Medicine על ידי קבוצת חוקרים מצרפת, בריטניה וארצות הברית.

במחקרם ביקשו החוקרים לבחון במהלך תקופה של 10 שנים את הירידה בתפקוד הקוגניטיבי- שכלי באנשים בגיל העמידה. לשם כך בחנו החוקרים ממצאים באשר לשינוי בתפקוד השכלי של 5198 גברים ו2192 נשים בני 45 עד 70 שנה, החל מהשנים 1997-1999.
החוקרים בחנו את התפקוד השכלי באמצעות מבחני זיכרון, הסקת מסקנות והגיון, אוצר מילים, שטף פונטי וסמנטי. המבחנים נערכו 3 פעמים בשנה בכל שנה במהלך 10 שנים.

מן הממצאים העלו החוקרים כי כל התוצאות באשר לתפקודים השכליים, למעט אוצר מילים, הצביעו על ירידה בתפקוד. ירידה זו נמצאה בכל קטגוריות הגיל – 45-49, 50-54, 55-59, 60-64, 65-70 אולם נמצא כי ככל שהאדם מבוגר יותר, הירידה ביכולותיו הקוגניטיביות מהירה יותר.

מן הממצאים העלו החוקרים כי ההידרדרות ביכולות השכליות של הגברים והנשים בגילאי 45 ועד 49 החלה כבר מגיל 45 – ירידה של 3.6% במשך תקופה זו . זאת לעומת ירידה של 9.6 בגברים בגיל 65 עד 70 לדוגמה וירידה ביכולות השכליות של נשים בשיעור קטן יותר של 7.4% בגילאים אלה שבין 65 ל-70.

החוקרים מסכמים כי המסקנה החשובה של המחקר ולפיה הירידה ביכולות השכליות של המוח מתחילה כבר בגיל 45 היא חשובה וניתן יהא לעשות בה שימוש יישומי בהקשר אבחוני וטיפולי של מחלות כמו שיטיון- דמנציה ומחלת אלצהיימר.


דילוג לתוכן