וילון אוויר נגד נגיפים

מערכת חדשה מזרימה אוויר מאזור המצח ומטה ויוצרת מעין ‘וילון אוויר’ המפריד בין הרופא המטפל ובין הסביבה העלולה להכיל את הנגיף. מדובר בפיתוח חדש המגן על פניהם של רופאים באמצעות מכשיר היוצר וילון אוויר עשוי לסייע כנגד נגיפים במו הקורונה. הפיתוח הינו של מעבדת המחקר בעיצוב תעשייתי בטכניון ואגף המחקר של בית החולים רמב”ם. מדובר במערכת ייחודית הנלבשת על ראשם של הצוותים הרפואיים. המערכת מזרימה אוויר באופן רציף על פניהם במטרה ליצור מנגנון הגנה נוסף מפני הידבקות, להתגבר על האדים המצטברים על המשקף ולצנן את פני המטפלים.

מניעת אדים והדבקה טיפתית

הטכניון ייצר סדרה ראשונה של מערכות חדשות עבור בית החולים רמב”ם, והן נכנסו כבר לשימוש. הפיתוח הינו מערכת אקטיבית הנותנת מענה לשתי בעיות שעלו בקרב צוותים רפואיים בישראל ובעולם – היווצרות אדים והדבקה טיפתית. הבעיה הראשונה היא שבתוך המיגון המלא מצטבר חום גוף היוצר אדים על משקפי המטפלים ומקשה על הטיפול. בנוסף, עלה חשש מכך שאין די במיגון הקיים כדי להרחיק הדבקה טיפתית.

מערכת היוצרת וילון אוויר. צילום: הטכניון
מערכת היוצרת וילון אוויר. צילום: הטכניון

את המערכת פיתחו פרופ’ עזרי טרזי, ראש המסלול לעיצוב תעשייתי וצוות מעבדת Design-Tech בטכניון ביחד עם הצוותים הרפואיים של בית החולים רמב”ם, המטפלים בכל שעות היממה בחולי הקורונה. במעבדה של פרופ׳ דויד גרינבלט בפקולטה להנדסת מכונות נבדק אופן זרימת האויר בצורה אחידה בבדיקות מקיפות. המעצבים התעשייתיים מהטכניון ביחד עם רופאי רמב”ם הצליחו להתגבר על האתגרים. פרופ’ טרזי מדגיש “בשבועות הבאים יימשך העומס על הצוותים הרפואיים ואף יגבר שכן כל הידבקות של איש צוות מחייבת את כל העובדים במשמרת להיכנס לבידוד. לכן, ראינו בהגנה על אנשי הצוות הרפואי משימה עליונה”, .

פרופסור טרזי וד”ר רונן זלץ, שהיה הראשון לנסות את המערכת במחלקת הקורונה ברמב”ם מציינים כי “המערכת החדשה מזרימה אוויר מאזור המצח ומטה ויוצרת מעין ‘וילון אוויר’ המפריד בין הרופא המטפל ובין הסביבה העלולה להכיל את הנגיף. האוויר מגיע ממפוח הצמוד למותניים, זורם בצינור העולה לאזור המצח ונפלט מחרירים במניפה ייעודית המקובעת למצח. במניפה יש חריץ שלתוכו נכנס שקף דק המהווה מסכת הגנה (משקף) המגנה על העובד מרסס העלול להכיל חיידקי קורונה”.

שכבת הגנה נוספת כנגד נגיפים

המדענים מסבירים כי “מסכת ההגנה N95 המשמשת את הצוותים הרפואיים מספקת הגנה של 95%, אך ביקשנו לעבות את ההגנה בשכבה נוספת. התפשטות מגיפת הקורונה בישראל ובעולם מחייבת שילוב כוחות וידע רב-תחומי. בעוד שמהנדסי וחוקרי הטכניון היו אמונים על הצד הטכני של הפיתוח רופאי רמב”ם היו אחראיים על הניסוי בשדה הקליני. “בדרך כלל פיתוחים מהסוג הזה לוקחים זמן רב, הפעם אנחנו מפתחים תוך כדי ריצה, ניסוי ותעיה, עד שהגענו לתוצאה הסופית, והיא מדהימה”.

בעיה משמעותית עליה מדווחים צוותים רפואיים בעולם היא הצטברות חום ואדים המקשה הטיפול בחולי קורונה. המדענים בפיתוח המערכת הסתמכו על מפוח אב״כ הקיים בפיקוד העורף, אולם התאים את המערכת החדשה לצורכי הצוות הרפואי. “פיתחנו צינור דק וגמיש, מניפה קלה ומשקף דק וסוללה נטענת. כל החלקים במערכת הם פריטים קיימים, ואילו המניפה מיוצרת בטכניון במיוחד לצורך זה במדפסות תלת-ממד תעשייתיות של חברת HP” מציין פרופ’ טרזי.

“בדקנו שתי גרסאות של המערכת החדשה וביצענו מקצה שיפורים על מנת לוודא שמדובר במערכת סטרילית. עבדתי במחלקה עם המערכת במשך 3 שעות ביום שישי האחרון.” מסכם ד”ר רונן זלץ “מדובר במערכת מדהימה שגם מקררת ומונעת הצטברות של אדים, מקלה באופן משמעותי על הטיפול בחולים, וגם נוסכת תחושת בטחון בשל סילוק רציף של ארוסולים ויצירת שכבה הגנה נוספת מפני הדבקה טיפתית”.