חוקרים הצליחו לגרום לחולדות משותקות ללכת

הצלחה בניסוי שאיפשר לחולדות משותקות ללכת שוב- האם טיפול חדשני עתיד לסייע למציאת פתרון לסובלים משיתוק ?

האם ניתן לסייע לגוף לשקם תאי עצב בעמוד השדרה באופן שיסייע להשיב את הגלגל לאחור ולאפשר לאדם הסובל משיתוק לשוב לצעוד ? ממצאי מחקר חדש בחולדות מרמז על תשובה חיובית ומצית את דמיונם של רבים הסובלים משיתוק. פרסום חדש מעלה כי חוקרים הצליחו לאפשר לחולדות שסבלו משיתוק כתוצאה מפגיעה חמורה בעמוד השדרה לחזור וללכת שוב. הטיפול החדשני מתבסס על תרופות וזרמים חשמליים. בעקבות ההצלחה בניסוי וחשיבותו היישומית, הודיעו החוקרים השוויצרים כי בעוד כשנה יחלו ניסויים בבני אדם. 

עמוד השדרה- מבנה הגב. מקור: ויקיפדיה ברשיון חופשי. איור: vsion
עמוד השדרה- מבנה הגב. מקור: ויקיפדיה ברשיון חופשי. איור: vsion

במחקרם חתכו החוקרים באופן מכוון את עמוד השדרה אך לא באופן מוחלט (קטיעה שאינה ניתוק מוחלט, באופן שכן מאפשר מעבר עצבי מועט) ולכן החולדות הפכו משותקות בגלל חוסר מעבר אותו מהמוח להפעלת הרגליים. הטיפול במצאו החוקרים וניסו על החולדות היה מתן תרופות וחיבור של החלק התחתון והבלתי מחובר של עמוד השדרה למעקף חשמלי ששידר למוח מידע עצבי באופן שהפעיל את סיבי העצבים התחתונים שוב כפי שהיה לפני הפגיעה. מעקף חשמלי מלאכתוי זה גרם לשיקום הנתק העצבי של הפגיעה והביא לאחר זמן לשיקום של המעבר העצבי והחלמה של החולדות. ממצאי המחקר זוכים לתהודה רבה בקרב חוקרים בתחום ברחבי העולם, אולם נהיר כי מערכת העצבים והתגובה הטיפולית של בני אדם אינה זהה לזו של חולדות ולכן יש להמתין לניסויים בבני אדם על מנת לעמוד על טיבה של ההצלחה.

המחקר נערך על ידי מדענים ממרכז EPFL באוניברסיטת ציריך שבשוויץ . ממצאי המחקר פורסמו בכתב העת היוקרתי סיינס Science


דילוג לתוכן