פרס וולף בתחום הרפואה לחוקרי תאי גזע

פרסי קרן וולף במדעי הרפואה יוענקו השנה בתחום תאי גזע לחוקרים מיפן ומארה”ב

השנה יוענק הפרס בתחום הרפואה מטעם קרן וולף לקידום המדע והאומנות, במשותף לפרופסור רודולף ייניש (Rudolf Jaenisch) מארה”ב וכן לפרופסור שיניה יאמאנקה (Shinya Yamanaka) מיפן, בשל חשיבותם והשפעתם הנכבדת של מחקריהם על מהפכת תאי הגזע, והשלכתם על ריפוי רקמות ואיברים.

תאי גזע. מקור: ויקיפדיה. ברשיון CC2.5 by sa. איור: Mike Jones
תאי גזע. מקור: ויקיפדיה. ברשיון CC2.5 by sa. איור: Mike Jones

הענקת פרס וולף השנה, תערך ב29 למאי על ידי נשיא המדינה, שמעון פרס ועל ידי שר החינוך, גדעון סער, המשמש גם כיושב ראש מועצת קרן וולף. קרן וולף היא קרן המעניקה פרס כספי בתחום המדעים לחוקרים בעלי שם עולמי מישראל ומהעולם בתחום רפואה , כימיה, פיסיקה וחקלאות.

לדברי שר החינוך ויו”ר מועצת הקרן, גדעון סער, אשר סייע בהעברת תמיכה ממשלתית לקרן, לפרס וולף נודע מוניטין רב בקהילייה המדעית והוא מביא כבוד למדינה ולעשייה המדעית בארץ ובעולם.

פרס וולף ברפואה לשנת 2011 – תשע”א יוענק לשני חוקרים- לפרופסור רודולף ייניש (Rudolf Jaenisch) ממכון וייטהד ומהמכון הטכנולוגי של מסצ’וסטס, ארה”ב, וכן לפרופסור שיניה יאמאנקה (Shinya Yamanaka) מהמרכז למחקר תאי גזע באוניברסיטת קיוטו ביפן, בשל יצירת תאי גזע מושרים בעלי יכולת התמיינות לא מוגבלת מתאי עור והדגמה שניתן להשתמש בתאים מסוג זה לריפוי מחלה גנטית בעכבר.
מהפכת תאי הגזע נחשבת כבעלת חשיבות רפואית יישומית, והיא זוכה לתשומת לב בקרב הקהילה המדעית לאור הפוטנציאל אשר מצוי בשימוש בתאי גזע למטרת ריפוי רקמות ואיברים פגועים. מחקרים רבים הוכיחו את יכולתם של תאי גזע עובריים אנושיים לעבור התמיינות לרקמות מסוגים שונים וביניהם תאי לב. תאי גזע אינם משמשים עדיין ככלי בתחום הרפואה לשם טיפול במחלות, בשל מכשולים יישומיים וביניהם דחיית התאים על ידי המערכת החיסונית של הגוף, בדומה לדחיית שתלים שלאחר ההשתלה. ברם, בשנתיים האחרונות חלה פריצת דרך בשל פיתוח של טכנולוגית תאי הגזע המושרים. טכנולוגיה זו מאפשרת “לתכנת” מחדש תאים בוגרים, אשר נלקחים מהעור,  למצב של תאי גזע הדומים לתאי גזע עובריים (המופקים לרוב מדם טבורי).

לדברי ועדת השופטים הבינ”ל בתחום הרפואה, התרומה המחקרית המשמעותית של החוקרים הניחו את היסודות החשובים לעבודות המתבצעות במאות מעבדות ברחבי העולם בתחום הרפואה הרגנרטיבית- משחזרת.

קרן וולף שהוקמה על ידי הנדבן והממציא ריקרדו וולף ואשתו פרנציסקה, מעניקה מאז 1978, פרסים כספיים  בתחום המדעים והאומנות, בסך 100,000 לפרס. הזוכים בפרס נקבעים לאחר דיונים של וועדת הפרס אשר מורכבת ממומחים בתחומם, מידי שנה.