שיתוף פעולה בין אונ’ בן-גוריון ל-MIT ואונ’ שיקגו

שיתוף פעולה מחקרי בין אוניברסיטת בן-גוריון בנגב לבין MIT  והרחבת שיתוף הפעולה עם אוניברסיטת שיקגו

אוניברסיטת בן-גוריון בנגב ו- MIT חתמו השבוע על הסכם שיתוף פעולה בין חוקרי שני המוסדות האקדמיים, אשר מטרתו קידום מחקרי גרעין משותפים וחילופי סטודנטים הדדיים.

ההסכם לשיתוף הפעולה המחקרי אינו שיתוף הפעולה הראשון בין שני המוסדות: בשנת 2005 החלו לפעול תכניות חילופי סטודנטים משותפות, במהלכן סטודנטים מ-MIT הגיעו ללמוד ולהתמחות בישראל.

השנה נרשמה צמיחה משמעותית בפעילות המשותפת, כאשר למעלה מ-77 סטודנטים הגיעו לישראל להתמחויות מיוחדות. עד כה, הגיעו לארץ כ-300 סטודנטים מתחילת הפיילוט, בשנת 2005.

הסכם שיתוף הפעולה מיועד לתמוך ולחזק את הקשר בין סגלי שני המוסדות וזהו צעד נוסף ביצירת קשרים נרחבים ומתמשכים בין הקהילות המדעיות.

“אנחנו, באוניברסיטת בן-גוריון בנגב, נרגשים ומצפים להדק את שיתוף הפעולה שלנו עם הסגל והסטודנטים של MIT. אני בטוח שההסכם שנחתם היום יאפשר מחקר משותף רב יותר, כמו גם חילופי סטודנטים לתואר שני ומימון נוסף ממקורות אחרים לתועלתם של שני המכונים”, ציין דיקן הפקולטה למדעי ההנדסה באוניברסיטה, פרופ’ יוסי קוסט.

הרחבת שיתוף הפעולה של האוניברסיטה עם אוניברסיטת שיקגו

ובתוך כך, נשיאת אוניברסיטת בן-גוריון בנגב, פרופ’ רבקה כרמי, ונשיא אוניברסיטת שיקגו, פרופ’ רוברט צימר, החליטו בימים אלה להרחיב את שיתוף הפעולה בין שתי האוניברסיטאות.

לציון שנה לשיתוף הפעולה ההדדי, ביקר פרופ’ צימר בבאר-שבע, על מנת לעמוד מקרוב אחרי הפעילות המחקרית במקום. ההסכם לשיתוף הפעולה נחנך בחודש יוני אשתקד בנוכחות נשיא מדינת ישראל, מר שמעון פרס, וראש העיר שיקגו, רם עמנואל.

שתי האוניברסיטאות החלו לממן סדרה של שיתופי פעולה מחקריים שאפתניים, העוסקים בגילויים האחרונים בננוטכנולוגיה ומטרתם לייצר חומרים ותהליכים חדשים שיסייעו להפיק מי שתייה נקיים ולהפכם לזמינים יותר ויקרים פחות עד שנת 2020. במסגרת הפרויקטים המשותפים נחקרים פתרונות חדשניים בממשק מים-אנרגיה, מפתחים דרכים יעילות יותר לשימוש במים להפקת אנרגיה ולטיפול ואספקה של מים נקיים.

את המחקרים הללו מובילים פרופ’ משה גוטליב מהמחלקה להנדסה כימית באוניברסיטת בן-גוריון בנגב ופרופ’ מתיו טירל, מנהל מכון פריצקר להנדסה מולקולרית באוניברסיטת שיקגו. חוקרי אוניברסיטת בן-גוריון בנגב ממכון אילזה כץ למדע וטכנולוגיה בתחום הננומטרי וממכון צוקרברג לחקר המים חברו לחוקרים מהמכון להנדסה מולקולרית. אוניברסיטת שיקגו מגייסת למאמצים אלה שני שותפי מחקר רבי-עוצמה, שכבר התחייבו למחקר בתחום: המכון הלאומי ארגון בלמונט, אילינוי, והמעבדה לביולוגיה ימית בוודס הול, מסצ’וסטס.

הגל הראשון של הצעות המחקר כולל יצירת חומרים חדשים שתוכננו לסנן מזהמים, בקטריות, וירוסים ומים ממי השתייה במחיר הבטל בששים מזה של טכנולוגיות עכשוויות; הנדסה ביולוגית שתסייע לצמחים למקסם את מנגנוני העמידות שלהם בבצורת; ופולימרים המסוגלים לשנות את תכונות שימור המים של הקרקע בחקלאות.